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¿Qué es la viruela del mono?,
¿es motivo de preocupación?

13 de junio de 2022

La viruela del mono es un tipo de infección vírica que suele encontrarse en África Occidental y Central, cerca de la selva tropical. Se detectó por primera vez en monos en un laboratorio de investigación danés en 1958, de ahí el nombre “viruela del mono”. El primer caso humano registrado fue un niño de la República Democrática del Congo en 1970.

La viruela del mono es similar a la viruela común, pero menos grave e infecciosa. Existen dos formas del virus: una variedad de África Occidental leve y una variedad de África Central más grave.

Las autoridades sanitarias de Europa, Estados Unidos y Australia están investigando un brote de casos de viruela del mono reciente. El brote internacional actual parece corresponder a la variedad de África Occidental, según los expertos de la salud. 

Según la Organización Mundial de la Salud, el riesgo para el público general es bajo en este momento. Por tanto, la probabilidad de transmisión generalizada es extremadamente baja y la mayoría de las personas se recuperan completamente en un plazo de entre dos y cuatro semanas. Sin embargo, la viruela del mono puede ser grave en niños, mujeres embarazadas o personas cuyos sistemas inmunitarios están en riesgo debido a enfermedades o tratamientos específicos.

Los síntomas de la viruela del mono son similares, aunque leves, a los de la viruela común, con la gran diferencia de que la viruela del mono hace que se inflamen los ganglios linfáticos (linfadenopatía), mientras que la viruela común no.

El síntoma característico de la viruela del mono es un sarpullido con comezón distintivo que posteriormente se transforma en ampollas. El sarpullido, que puede picar mucho o ser muy doloroso, cambia y pasa por varias fases diferentes antes de formar en última instancia una costra, que finalmente se desprende. Las lesiones pueden causar cicatrización.

El sarpullido, que a menudo comienza en la cara, se extiende a otras partes del cuerpo, principalmente las palmas de las manos y las plantas de los pies. Normalmente aparece entre dos y cuatro días después de los otros síntomas. 

Entre los primeros signos de la viruela del mono se incluyen síntomas similares a los de la gripe, como:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza
  • Dolor de espalda
  • Molestias musculares
  • Fatiga
  • Ganglios linfáticos inflamados

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el período de incubación (tiempo transcurrido desde la infección hasta la aparición de los síntomas) de la viruela del mono suele ser de 7 a 14 días, pero puede abarcar de 5 a 21 días.

Según la Organización Mundial de la Salud, la viruela del mono no se propaga fácilmente entre las personas, y los expertos aseguran que la amenaza no es comparable a la pandemia del coronavirus. Normalmente se propaga a través del contacto estrecho con una persona o un animal infectados mediante gotas respiratorias grandes o contacto piel con piel.

También puede propagarse indirectamente a través del contacto con ropa o ropa de cama usada por alguien con el sarpullido. Aunque no se ha descrito anteriormente como infección de transmisión sexual, puede transmitirse mediante contacto directo durante el sexo.

Actualmente, no existe ningún tratamiento comprobado para el virus de la viruela del mono, pero normalmente desaparece por sí solo. Los medicamentos antivirales usados para tratar la viruela del mono se pueden usar para tratar a todo aquel que esté gravemente enfermo de viruela del mono. Las personas que sospechen que tienen viruela del mono deben aislarse y buscar atención médica.

Actualmente hay estudios científicos en marcha para evaluar la posibilidad de vacunación para la prevención y el control de la viruela del mono, según la Organización Mundial de la Salud. Algunos países tienen, o están desarrollando, políticas para ofrecer vacunas a personas que pueden estar en riesgo, como personal de laboratorio, equipos de respuesta rápida y trabajadores sanitarios.