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Conseils pour prendre l'avion avec un enfant autiste


06 avril 2020
 
Un aéroport est un lieu difficile à appréhender pour un enfant autiste. Il peut se sentir submergé par les files d'attente, les contrôles de sécurité, les annonces par haut-parleur, la foule et un environnement inconnu. En vous préparant à l’avance, vous pourrez aider votre enfant à se sentir moins gêné.

De nombreux aéroports et compagnies aériennes ont mis en place des procédures pour assister les enfants atteints d'autisme. Dès que vous connaissez les aéroports et la compagnie aérienne que vous allez emprunter, contactez-les à propos des besoins de votre enfant.

 

  • Indiquez à la compagnie aérienne que votre enfant est autiste pour qu’ils puissent vous aider si besoin.
  • Consultez les horaires des vols pour choisir ceux où l’affluence est réduite à l’aéroport. Évitez les périodes de pointe.
  • Dans la mesure du possible, choisissez un aéroport régional un peu plus calme et moins fréquenté.
  • Prenez en compte la durée des vols, et préférez les vols directs et les plus rapides.
  • Quand vous réservez vos billets, choisissez des sièges qui permettront à votre enfant d’être plus à l'aise.
  • Si disponible, choisissez l’embarquement prioritaire.

Faire ces recherches vous permettra d’être plus calme lorsque vous arriverez à l’aéroport, et vous pourrez vous concentrer sur votre enfant et les éventuelles difficultés qu’il peut rencontrer.

 

  • De quel terminal décollez-vous?
  • Est-ce qu’il y a une file « famille » pour passer les contrôles de sécurité?
  • Est-ce qu'il y a une aire de jeux?
  • Que pouvez-vous prendre en cabine?
  • Où sont les toilettes?
  • Est-ce qu'il y a une salle d’attente calme à l'aéroport où vous pourrez patienter avant l’embarquement?

Le passage des contrôles de sécurité constitue souvent l'un des moments les plus éprouvants pour un enfant autiste.  Les parents ne peuvent pas toujours accompagner leur enfant pour passer le scanner. Indiquez au personnel que votre enfant est autiste, et demandez-leur de l'aider.

Commencez à préparer votre enfant à l’aéroport et au voyage en avion longtemps avant votre départ. Expliquez lui comment les choses vont se passer à l’aéroport et dans l’avion.

 

  • Si possible, allez à l’aéroport avant votre départ pour que votre enfant s'habitue à cet environnement.
  • Expliquez lui qu'il devra se séparer momentanément de sa peluche ou de son jouet préféré aux contrôles de sécurité, mais qu'il pourra les récupérer immédiatement.
  • Habituez-le à rester assis dans un siège avec une ceinture de sécurité.

Essayez de ne pas avoir trop de bagages, tout en vous assurant d'avoir ce dont vous aurez besoin à portée de main. Impliquez votre enfant dans la préparation des valises pour lui montrer que ses affaires préférées ne seront pas laissées à la maison.

 

  • Faites une liste de tout ce dont vous aurez besoin pour faciliter le vol.
  • Emportez des vêtements de rechange confortables pour votre enfant dans votre bagage en cabine, en cas de besoin.
  • Téléchargez ses films ou programmes préférés sur un appareil mobile. Il pourra ainsi les regarder dans les files d'attente ou pendant le vol.
  • Les annonces à l'aéroport et pendant le vol peuvent être stressantes. Veillez à emporter un casque, des écouteurs, ou un casque anti-bruit.
  • Emmenez avec vous ce qu’il faut pour divertir votre enfant régulièrement. Ses jouets préférés, consoles, livres et encas.

N'oubliez pas que les vols peuvent avoir du retard. Préparez vous bien à l’avance et emmenez de nombreuses distractions pour que votre enfant soit occupé et détendu.

Même en étant très organisé, tout ne se déroule pas forcément comme prévu quand il s'agit de prendre l’avion. Anticipez les imprévus en prévoyant plus de temps pour vous rendre à l’aéroport, pour naviguer dans l’aéroport et pour passer les contrôles de sécurité.

Essayez d'intégrer la routine normale de votre enfant en prévoyant du temps pour les encas, les repas ou d'autres pauses habituelles.

Prendre l’avion est souvent un challenge pour les enfants dans le meilleur des cas, mais cette épreuve est encore plus difficile pour les enfants autistes. En vous préparant bien à l’avance et avec l’aide du personnel de l'aéroport et de la compagnie aérienne, vous pourrez rendre le vol moins éprouvant pour votre enfant. 

En faisant toujours attention au mode de cuisson, remplissez votre assiette de légumes cuits à la vapeur ou à l’eau s'ils sont proposés sur la carte. Évitez les légumes cuits au beurre à l’ail ou à la crème. Préférez les fruits frais et non cuisinés. Une salade de fruits frais constitue un parfait petit déjeuner de travail.
Si une sauce est servie avec votre plat ou salade, demandez-la à part et utilisez-la avec parcimonie. La mayonnaise, les sauces et les vinaigrettes peuvent contenir des calories cachées. Il vaut mieux donc limiter leur consommation.